Petankė yra sporto šaka kurioje varžytis gali visi nepriklausomai nuo lyties, amžiaus ar sugebėjimų. Petankėje derinami fiziniai ir protiniai įgūdžiai.

Dvi komandos varžosi mesdamos metalinius rutulius. Žaidimo tikslas kuo daugiau savo rutulių pastatyti šalia mažo medinio taikinio vadinamo kašanetu.

Komandą sudaro trys žaidėjai. Dažniausiai, kaip ir kitose sporto šakose yra pasiskirstoma pozicijomis. Primetėjas “pointer”, išmūšėjas “shooter” ir vidurinis žaidžiantis abiejose pozicijose “middle”. Kitos žaidimo variacijos: du prieš du, vienas prieš vieną.

Žaidimui reikalinga: rutuliai, kašanetas, 50 cm skersmens lankelis (galima nusibrėžti ant žemės). Rekomenduojama turėti matavimo ruletę, kuri padės išsiaiškinti kuris rutulys yra arčiau kašaneto.

Žaidimo paviršius neturi standarto. Norint patirti visą žaidimo žavesį rekomenduojama žaisti ant ne per daug minkšto (smėlis) ar kieto (betonas) paviršiaus. Žaidimo danga turėtų būti pakankamai lygi, kad žaidėjas galėtų numatyti rutulio riedėjimo kelią.

Komandos meta burtus, kuri pradės pirma. Laimėjusi komanda meta kašanetą iš lankelio. Kašanetas turi būti numestas 6-10 metrų atstumu nuo lankelio. Visi šio kašaneto metu daromi metimai bus atliekami iš toje pačioje vietoje esančio lankelio.

Pradedančioji komanda pirma atlieka rutulio metimą kašaneto link. Antroji komanda meta rutulius, kol jų rutulys aplenkia priešininkų arčiausiai kašaneto esantį rutulį arba kol jai nebelieka rutulių. Metimą visada atlieka kašaneto metu atsilikinėjanti komanda, kol jos rutulys atsiduria arčiau arba jai nebelieka rutulių. Vienai komandai išmetus visus savo rutulius, priešininkai atlieka likusius metimus.

Komandos turi po šešis rutulius (žaidžiant vienas prieš vieną – po tris). Visi žaidėjai turi tokį patį kiekį rutulių. Taškai skaičiuojami pagal tai kiek arčiausiai kašaneto esančios komandos rutulių lenkia priešininkų arčiausiai kašaneto esantį rutulį. Viena komanda vieno kašaneto metu pelno nuo 1 iki 6 taškų. Taškus laimėjusi komanda lankeli padeda į kašaneto vietą ir tęsia žaidimą mesdama kašanetą iš naujo. Žaidžiama iki 13 taškų.